“In >pintura< veritas”

Günter Baumann
Berlin. 2011


In >pintura< veritas

In a work of art, the point is never any kind lesson; paintings that can be interpreted and contain meaning are bad paintings. A painting presents itself as the unclear, illogical, meaningless. It demonstrates the innumera- bility of the aspects, it takes away our sense of security because it takes from us the opinion and the name of a thing. It shows us the thing in its multitude of meanings and its infinitude which leave no room for an opinion and view.
Gerhard Richter, 1964/65

Favorite color: colorfulness. The encounter with Yago Hortal’s paintings has something of an unprotected impact—for a moment, our thoughts are frozen, as if in shock, leaving our head speechless, until eventually word fragments piece themselves together. The various bloggers who here and there vent their feelings on the over-active Internet are stuck in this phase: they can hardly get beyond cascades of gushing “wows.” Once our thoughts sort themselves out a little further, the brain reproduces an image of flashily chaotic, screaming colorfulness that defies all description. And then: a system articulates itself, but it is as of yet still vague, be it because our synapses, trained by constant sound assaults and a visual sensory overload, switch to normal or everyday mode, or because the work of the artist humbles itself onomatopoetically into comprehensible color structures and manageable formats. Bungee jumping of the senses, but the impact remains a confusion in the cerebellum, though in the end undivided enthusiasm wins the day. That, too, is a phenomenon when we behold Hortal’s paintings: without understanding what is not visible on his paintings, there is a fascination that works very immediately and exhilarates us, at first staggeringly and then rhythmically, or even allows us to submerge ourselves into a space of color which opens up in front of our eyes so quaffably, as if they were rocking in lovely intoxication. However much we may submit to the gestural impulse in the work that seems to drive the flow of color, we cannot elude the clarity that gives the seeming clamor of the colorfulness its indescribable preci- sion and throws the intellect back on itself and its reflexes. Torn between sensual movement and a retardingly laconic thoughtfulness, the painter shows us the disparate field of tension that characterizes his perception of the present, and we begin to realize that there is a great deal of an awareness of life in these paintings, which we cannot let go of for good reason, because we also recognize ourselves and our present in them. And here it doesn’t matter in the end whether the beholder reads things into the paintings that the artist never intended. It takes your breath away how Yago Hortal invents the space into the pictorial plane with such dynamic and yet controlled force. When he draws with a broad trace of shades of reddish-purple, blue, and green a reversed “Z” across an entire large painting, this is initially only an orphically rhythmitized accord with a signaling effect. The stretch of paint is spatially differentiated at the turns, where the direction changes and forms waves that lead into drops reminiscent of spray, which in turn define the background as quasi-spatial structures, a back- ground which is sometimes monochromatic, sometimes multicolored. Our habits of perception seduce us into recognizing things, even if we don’t want to—on this painting, we really want to circle the drops with our eyes, on other paintings, we associate rural formations, spherical phenomena, or similar things, other works seem to be painted from the perspective of an astronaut, for example when below a shapeless swirl of color something like a deep, dark lake seems to open up in the middle of landmasses in streaks that seem as far away as satelli- tes. Of course none of that is on Hortal’s mind, but for him ideas are free, and he is happy to admit them all. His smaller works, even more so than the large and medium-sized ones, inspire us to behold them in a reified way: a blazing yellow with reddishly heated edges and darkly separated fragments seems to be a part of a liquid stream of lava or metal; in another, starkly contrasting painting, we seem to see a freezing cold waterfall motif that rushes downwards in roaring veils of color, only to collect in weightless mountains of waves, culminating in the above-mentioned crystalline, floating drops. While the very heavy masses of paint condescend to slight elevations, in the small formats from his most recent phase, Hortal experiments with relief-like elevations which give a haptic, spatial quality to his frequently used interlacing of colors. Yago Hortal makes his abs- tractions comprehensible, but he rejects from his view and perception a felt world of things. Recently, he has consistently countered the potentially meaningful horror vacui with lyrically delicate shades of color on a blank background that only want to be color, blue today, red tomorrow: an adventure of completely free beholding, a game of the senses, a feast for the eyes.

Sometimes I talk to my pictures. “At six, I wanted to become a cook, at seven Napoleon – and then I became Dalí”, is how the famous painter summed up his eccentric life. His compatriot Yago Hortal, who was born in 1983 in Barcelona, was six years old when this surrealist par excellence died. It is possible that at that point he wanted to become someone like Dalí; after all, Picasso and Miró, two of the most important artists of the 20th century, were then still very much alive in the spirit of Spaniards who after the end of the Franco regime were eager to rediscover their own creative roots. However that may be, since the young star Hortal, whose demeanor is anything but wild, has nothing Napoleonic about him, it is interesting to note that the profession of a cook is quite close to what he does: a sense of preparation, a sensitivity for timing, the ability to concoct colorful creations, and an appetizing presentation are only the most obvious parallels – all the way to the question of taste, which lies in the judgment of he chef/painter on the one hand and the gourmet/beholder on the other hand.

In the eyes of the mad Dalí this would be a step back, but from the perspective of today, Yago Hortal very ob- viously strikes a cord that is slowly being heard in the art world (the cult around celebrity chefs is already well established). While some still look to Asia and Africa, many see new trends coming above all from Spain. Hor- tal, who studied in Barcelona and Seville, came to Berlin in 2010, and despite his youth, he already plays in an international league and has already exhibited in New York. That Germany, and Berlin in particular, plays an important role is hardly an accident: Hortal’s only slightly older colleagues Miki Leal and José Otero are quite present here, as well as Joan Cabrer and the even younger Hugo Fontela, all of whom make the most of the international stage that Berlin offers. This generation of artists, encouraged by of all things the new figurative painting, has made space for abstract art at the hearth, which in Berlin was fired up by people like Christian Awe and others. The recipes for geometric abstraction as well as those for gestural-expressive or informal abstraction are all used, but what these artists create by mixing these is absolutely new, fresh, true to life. The climate for non-figurative art has been traditionally favorable in Germany since the 1950s, which is why the latest trends have a particular strong standing here. And all the Spaniards who have settled in Berlin for a shorter or indeed longer time ensure an influx of fresh blood into the city, where the climate can sometimes be a bit cloudy. Yago Hortal, who in his small studio in Berlin-Schöneberg lets nobody take the colorful whirlwind out of his sails, fuels the art scene with his tireless creative urge, and in his works professes his commitment to his neighborhood as well. The works painted in his Berlin studio have in their title an abbreviation of the street where he works. This makes it theoretically possible to trace his life paths through Spain and Germany. Young artists know where the creative kitchens are, where the latest trends are simmering. But there is one thing he doesn’t do: if you observe him at work you realize that he doesn’t jump on any trendy bandwagon. He ponders even his perfectly accomplished works meticulously and self-critically. Those who aren’t satisfied own the world. This is all the more true because he is not guided by motifs, but rather by emotion, which at times calls for flamenco, at other times for jazz as a stimulant. Sometimes he speaks with his paintings, and who would doubt that they are brightly eloquent. This is important as part of the process, because in spite of all the passion, Hortal is concerned with the sober philosophical sequence of action, reaction, consequence. The aim of this dialogic structure is on the one hand the path to art as art itself, and on the other hand the attempt to control the ubiquitous chaos. This also distinguishes him from kindred spirits like Gerhard Richter whose intention it is to veil reality; Yago Hortal is much too affirmative in his work to hide anything, on the contrary: even the veils smeared across the paintings are crystal clear, both in his small formats as well as on the very large canvases. Incidentally, he gets the fluorescent paints from his home country; the German paints are not strong enough for his taste, or to put it in culinary terms: the purity of the spices he finds only in Spain, but the kitchen can be anywhere in the world.

Günter Baumann, September 2011

In >pintura< veritas

Una obra de arte no alberga lección alguna. Los cuadros que pueden interpretarse y que tienen un sentido, son cuadros malos. Un cuadro se presenta a sí mismo como lo confuso, lo ilógico, el sinsentido. Un cuadro mani- fiesta la dimensión incalculable de los aspectos, merma nuestra seguridad porque nos quita el significado y el nombre de las cosas. Nos muestra algo con sus varios significados y su infinitud, sin dejar espacio alguno para una opinión o un parecer.
Gerhard Richter, 1964/65

Color favorito: multicolor. El encuentro con los cuadros de Yago Hortal puede compararse con una colisión sin protección – durante un instante, los pensamientos se congelan, como en estado de shock, nuestra cabeza se queda muda hasta que los fragmentos de palabras van encajando poco a poco. Es en esta fase cuando los diferentes blogueros, que van dejando sus impresiones en una ya de por sí acuciosa red de internet, sólo pue- den opinar con una cascada de efusivos “wows”, sin poder ir más allá. Mientras que los pensamientos siguen ordenándose, el cerebro reproduce una imagen chillona y caótica, un colorido estridente que rechaza cualquier tipo de descripción. Y entonces ocurre: un sistema se muestra a sí mismo, aunque sigue sin definirse todavía. Es como si nuestra sinapsis, acostumbrada a una sonorización continua y a una sobrestimulación visual, pa- sara al patrón de funcionamiento en modo normal o diario, o como si la obra del artista se diera por satisfecha al expresarse de forma onomatopéyica a través de estructuras de color comprensibles y formatos perceptibles. Un salto al vacío, o mejor dicho, un “bungee jumping” de los sentidos, donde el impacto queda marcado como una irritación en el cerebelo, hasta que finalmente la sensación de un entusiasmo pleno le gana la partida. Este es un fenómeno que también aparece cuando observamos los cuadros de Hortal: aún sin entender qué es lo que hay que ver en sus pinturas, hay un algo de fascinante, con un efecto inmediato, que primero nos zarandea, hasta poder llegar, con un balanceo rítmico, a sumergirse danzando en un espacio de color que se abre ante nuestros ojos de una manera tan abstracta y apetecible como el vaivén al ritmo de una embriaguez deliciosa. En la medida en que una persona se entrega al impulso gestual que parece propulsar el flujo de colores en la obra, consigue también evadirse en esa misma medida de la claridad, que a su vez le aporta al supuesto estré- pito del colorido una indescriptible precisión. Dicha precisión coarta el intelecto mismo y sus reflejos. En una lucha continua entre el movimiento físico y el ensimismamiento lacónico y a la vez retardado, el pintor nos muestra el área de conflicto tan dispar de su percepción del presente, y es ahí donde empezamos a intuir la gran cantidad de sentido de la vida que encierran estos cuadros, que nos atrapan por un buen motivo: porque en su interior también nos reconocemos a nosotros mismos y a nuestro presente – el hecho de que la percepción final del observador no sea la que el autor pretendía expresar con su obra no juega absolutamente ningún papel. Es impresionante la vehemencia dinámica y a pesar de todo controlada con la que Yago Hortal consigue inven- tar el espacio dentro de la superficie del cuadro. Cuando con un trazo ancho forma una “Z” inversa e inclinada sobre las hebras de los tonos de violeta rojizo, de azul y de verde, esparcidos sobre la superficie total de un cuadro de gran formato, el resultado final resulta ser tan solo un acorde de ritmo órfico equivalente a una señal. El trazado de los colores se diferencia totalmente en el espacio especialmente en los puntos donde cambia el sentido, donde la dirección de recorrido varía dando lugar a verdaderas olas que desembocan en gotas que re- cuerdan una cresta de espuma, que de nuevo define el fondo como una figura casi espacial del cuadro, un fondo que aparece a veces de forma monocroma, a veces multicolor. Nuestros hábitos de percepción nos conducen de manera involuntaria a reconocer cosas – de hecho, en algunos de los cuadros la pretensión de nuestros ojos es precisamente la de redondear las gotas, en otros la costumbre de asociar evoca formas y paisajes, fenóme- nos esféricos o cosas parecidas; otras obras parecen estar pintadas desde la perspectiva de un astronauta, por ejemplo cuando por debajo de un remolino de colores sin forma surge algo que se asemeja a un lago, oscuro y profundo, que sale de las grietas de una la masa continental, como una vista desde un satélite en su órbita. Por supuesto que Hortal no ha ideado todo lo descrito anteriormente de forma intencionada, sin embargo considera que los pensamientos son lo suficientemente libres como para consentirlo. En sus obras en forma- to pequeño se puede comprobar esa visión cosificada de manera aún más clara que en los formatos medio y grande: un amarillo encendido con bordes de un rojo abrasador y partículas desprendidas de pigmento oscuro evidencian una corriente líquida de metal fundido o lava; como contraste extremo se nos muestra un motivo de una cascada con un azul tan frío que parece congelarse, donde un velo de colores desciende como un mar bramando, para juntarse en una montaña de olas ligeras que culminan en las ya mencionadas gotas crista- linas y flotantes. Mientras que los kilos de color descienden dejando a su paso ligeras prominencias, Hortal se aventura en los formatos pequeños de su etapa más temprana con formaciones en relieve que le dan una característica táctil y espacial a su tan utilizado entrelazamiento de colores. Yago Hortal hace que sus abs- tracciones sean comprensibles, pero las resguarda de su visión y percepción, donde no queda espacio para un mundo entendido como un conjunto de cosas materiales. Recientemente, se ha enfrentado al horror vacui y a su potencial significado con notas de color delicadas, poéticas, sobre un fondo en blanco que quiere llegar a ser color, hoy azul, mañana rojo: una aventura con una contemplación totalmente libre, un juego de los sentidos, una delicia para los ojos.
Sometimes I talk to my pictures. “Con seis años quería ser cocinero, con siete Napoleón – y desde en- tonces quise ser Dalí”, así (como en muchas otras variantes) resumía el famoso pintor su excéntrica vida. Su paisano Yago Hortal, nacido en Barcelona en 1983, tenía seis años cuando murió este surrealista por excelen- cia. Puede ser que en ese momento quisiera ser como Dalí, después de todo Picasso y Miró, dos de los artistas más importantes del siglo XX, volvieron a vivir sobre todo en el espíritu de los españoles que, después de la época de represión franquista, estaban ansiosos de redescubrir sus raíces creativas. En cualquier caso, el joven estrella Hortal no resulta para nada tan bravío ni mucho menos presenta aires napoleónicos. Sin embargo, es interesante comprobar que la profesión de cocinero se le acerca mucho: el sentido para la preparación, una sensibilidad para el tiempo, la capacidad para la creación con colores, para una presentación estimulante son sólo los paralelismos más evidentes – hasta llegar al punto en el que se plantea una cuestión de gusto que se zanja con la afirmación de “para gustos, colores”, donde se encuentra por un lado la opinión del cocinero o pintor y por el otro la del gourmet u observador.

En los ojos del vesánico Dalí esto podría ser un paso hacia atrás, pero desde la perspectiva actual Yago Hortal toca claramente un nervio que está paulatinamente haciendo brecha en el mundo del arte (el culto a los coci- neros estrella es algo que está presente ya desde hace tiempo). Mientras que los unos todavía se fijan en Asia y África, otros reconocen en España un foco de nuevas tendencias. Tras estudiar en Barcelona y Sevilla, Hortal llegó a Berlín en 2010 y desde entonces juega, a pesar de su juventud, en una liga internacional ahora radicada en Nueva York – sus exposiciones pueden verse en ambas ciudades. El importante papel que juega Alemania, especialmente Berlín, no es fruto de una casualidad: en este escenario internacional le acompañan Miki Leal o José Otero, así como su coetáneo Joan Cabrera o el aún más joven Hugo Fontela. Esta generación responde a la de unos artistas con un estímulo común representado precisamente por la nueva pintura figurativa, y han en- trado pisando fuerte hasta conquistar una plaza en la cocina del arte abstracto, cuyos fogones están presididos por figuras como Christian Awe entre otros. Estos pintores dominan la receta para la abstracción geométrica tan bien como la de la abstracción gestual-expresiva o informal – y las creaciones que surgen de sus mezclas son absolutamente nuevas, frescas, naturales.
Ya desde los años 50 el clima para el arte no figurativo en Alemania es tradicionalmente favorable, por eso las últimas tendencias cobran en Berlín una particular fuerza. Y todos los españoles que se han establecido en la ciudad, ya sea de forma temporal o permanente, son un soplo de aire nuevo en esta ciudad con un cielo un poco encapotado. Yago Hortal, que desde su pequeño taller en el barrio de Schöneberg no deja que los torbellinos de color dejen de alimentar sus velas, incendia el ambiente artístico con un afán creador incansable, y el reflejo de su barrio puede reconocerse en sus obras de forma corta y clara: los cuadros que han sido creados en el taller de Berlín tienen en su título una abreviatura que hace referencia a la calle en la que trabaja. De este modo es posible seguir su andadura a través de España y Alemania. Los artistas jóvenes saben dónde están las cocinas más creativas, donde se cuecen las tendencias más en boga.
Sólo hay una cosa que no hace: si le observamos durante su trabajo nos daremos cuenta de que no cabalga a caballo de ninguna ola adosada a la moda del momento. Todavía juzga de una forma meticulosa y extremada- mente autocrítica sus obras más logradas. La insatisfacción es algo que forma parte del mundo. Esto es válido aún más cuando se observa que su guía no son modelos, sino emociones. Emociones que surgen utilizando como estimulante unas veces el flamenco, otras veces el jazz. De vez en cuando Yago también habla con sus cuadros, y quién podría dudar que le contestan en un tono claro y elocuente. Esta es una parte importante del proceso creativo, y para el mismo Hortal también lo es porque, a pesar de toda su pasión, cuida que todo siga una sucesión filosófico-prosaica de acción – reacción – consecuencia. La meta de esta estructura de diálogo es, por un lado, uno de los caminos hacia el arte como arte en sí mismo, y por el otro, el intento de controlar un caos omnipresente. Esto le diferencia de otros artistas que congenian con él, como puede ser Gerhard Richter, cuya intención es enmascarar la realidad; Yago Hortal es mucho más afirmativo en su trabajo, por lo que, si quisiera esconder algo, le resultaría imposible: hasta en los velos que aparecen sobre el cuadro se adivina una claridad cristalina, tanto en los formatos pequeños como en los lienzos enormes. En lo que a los colores fluorescentes se refiere, recurre de nuevo a productos de su tierra, ya que los colores alemanes no son lo sufi- cientemente fuertes, o dicho en un lenguaje culinario: Yago Hortal encuentra la pureza de las especias sólo en España, el lugar para cocinarlas en todo el mundo.

Günter Baumann, septiembre de 2011
Traducción: Sara Maruozzo Méndez

In ›pintura‹ veritas

Es geht um keine Lehre bei einem Kunstwerk. Bilder, die deutbar sind und die Sinn enthalten, sind schlechte Bilder. Ein Bild stellt sich dar als das Unübersichtliche, Unlogische, Unsinnige. Es demonstriert die Zahllosi- gkeit der Aspekte, es nimmt uns unsere Sicherheit, weil es uns die Meinung und den Namen von einem Ding nimmt. Es zeigt uns das Ding in seiner Vielbedeutigkeit und Unendlichkeit, die eine Meinung und Ansicht nicht aufkommen lassen.
Gerhard Richter, 1964/65

Lieblingsfarbe: bunt. Die Begegnung mit den Bildern von Yago Hortal hat etwas von einem ungeschützten Aufprall – die Gedanken sacken für Augenblicke in eine Schockstarre und lassen den Kopf in Sprachlosigkeit zurück, bis sich allmählich die Wortfetzen aneinanderstücken. In dieser Phase verharren noch die verschiede- nen Blogs, die sich im übereifrigen Internet hier und da schon Luft machen, aber über Kaskaden überschwän- glicher »Whows« kaum hinauskommen. Sortieren sich die Gedanken erst weiter, reproduziert das Gehirn ein Bild grell-chaotischer, gellender Farbigkeit, die noch jeder Beschreibung spottet. Und dann das: ein System tut sich kund, aber es ist noch unbestimmt, ob da unsere durch Dauerbeschallung und optische Reizüberflutung trainierten Synapsen auf Normal- beziehungsweise Alltagsbetrieb schalten, oder ob es das Werk des Künstlers ist, das lautmalerisch sich selbst bescheidet in nachvollziehbaren Farbstrukturen und überschaubaren Forma- ten. Bungeejumping der Sinne, der Aufprall bleibt jedoch eine Irritation im Kleinhirn, schließlich macht sich ungeteilte Begeisterung breit. Auch das ist ein Phänomen bei der Betrachtung der Hortalschen Bilder: noch ohne zu verstehen, was es auf seinen Gemälden nicht zu sehen gibt, ist eine Faszination da, die unmittelbar wirkt, die uns erst taumelnd, dann rhythmisch beschwingt, wenn nicht tänzerisch eintauchen lässt in einen Farbraum, der so abstrakt und süffig vor unseren Augen sich öffnet, als wiegten diese sich in einem schönen Rausch.
Wie sehr man sich dem gestischen Impuls in dem Werk hingeben mag, der den Farbfluss anzutreiben scheint, so wenig kann man sich der Klarheit entziehen, die dem vermeintlichen Getöse der Buntheit jene unbeschrei- bliche Schärfe gibt, die den Intellekt auf sich selbst und seine Reflexe zurückwirft. Hin- und hergerissen zwis- chen sinnlicher Bewegung und der retardierend-lakonischen Nachdenklichkeit zeigt uns der Maler das dispa- rate Spannungsfeld seiner Wahrnehmung von Gegenwart, und wir ahnen es schon: Es steckt verdammt viel Lebensgefühl in diesen Bildern, von denen wir aus gutem Grund nicht lassen können, weil auch wir uns und unsere Gegenwart darin erkennen – wobei es keine Rolle spielt, ob der Betrachter letztlich andere Dinge in die Arbeiten hineinliest, als es der Künstler beabsichtigt hat.
Es ist atemberaubend, mit welch dynamischer und doch kontrollierter Heftigkeit Yago Hortal den Raum in die Bildfläche hineinerfindet. Wenn er mit einer breiten Spur aus fasrig gewischten Rotviolett-, Blau- und Grüntö- nen ein schräges seitenverdrehtes »Z« über das gesamte Großformat zieht, ist das zunächst nur ein orphisch- rhythmisierter Akkord mit Signalwirkung. Räumlich differenziert sich die Farbstrecke an den Wendestellen dort aus, wo die Laufrichtung sich ändert und regelrecht Wellen schlägt, die in gischtähnlichen Tropfenformen munden, welche wiederum als quasiräumliche Gebilde den Hintergrund definieren, der mal monochrom, mal vielfarbig der Bildfläche zugrunde liegt. Die Sehgewohnheiten verleiten uns ungewollt dazu, Dinge zu erkennen – auf diesem Bild will man die Tropfen tatsächlich mit den Augen umrunden, auf anderen Gemälden drängt sich die Assoziation landschaftlicher Formationen, sphärischer Phänomene oder ähnlichem auf, bei weiteren Arbeiten wähnt man sich in der Raumfahrerperspektive, wenn sich etwa unterhalb eines formlos-bunten Far- bwirbels so etwas wie ein tiefer, dunkler See inmitten von Landmassen in satellitenfernen Schlieren auftut. Das alles hat Hortal freilich nicht im Sinn, doch hält er die Gedanken für frei genug, um sie zuzulassen. Noch deutlicher als in den mittleren und großen Formaten reizen seine kleinen Arbeiten zur verdinglichten Schau: Glutgelb mit rötlich überhitzten Rändern und dunkel abgesprengten Pigmentpartikeln offenbart sich uns hier ein Ausschnitt eines flüssigen Metall- oder Lavastroms; im krassen Gegenbild erscheint uns ein frostkalt blaues Wasserfallmotiv, das in tosenden Farbschleiern abwärts rauscht, um sich in schwerelosen Wellenber- gen zu sammeln und in den schon erwähnten, kristallin schwebenden Tropfen zu kulminieren. Während sich die kiloschweren Farbmengen auf den großen Gemälden zu leichten Erhebungen herablassen, wagt Hortal in den Kleinformaten seiner jüngsten Phase reliefartige Aufwerfungen, die seine häufig verwendeten Farbver- flechtungen auch haptisch verräumlichen. Yago Hortal macht seine Abstraktionen begreiflich, verwahrt sich aber doch aus seiner Sicht und Wahrnehmung heraus gegen eine gefühlte Dingwelt. Konsequent begegnet er dem potentiell sinnstiftenden Horror vacui neuerdings mit poetisch-zarten Farbklängen über einem blanken Hintergrund, die nur noch Farbe sein wollen, heute blau, morgen rot: ein Abenteuer der ganz und gar freien Betrachtung, ein Spiel der Sinne, ein Augenschmaus.
Sometimes I talk to my pictures. »Mit sechs wollte ich Köchin werden, mit sieben Napoleon – dann wur- de ich Dalí«, so (wie in vielfachen Varianten) resümierte der berühmte Maler sein exzentrisches Leben. Der 1983 in Barcelona geborene Landsmann Yago Hortal war sechs Jahre alt, als dieser Parade- Surrealist starb. Es mag sein, dass er da vielleicht so etwas wie Dalí werden wollte, immerhin lebten mit Picasso und Miró zwei der bedeutendsten Künstler des 20. Jahrhunderts im Geiste der Spanier fort, die nach der Franco-Ära begierig waren, ihre eigenen kreativen Wurzeln wiederzuentdecken. Wie auch immer, da dem im Auftreten gar nicht wilden Jungstar Hortal auch jegliche napoleonische Allüren abgehen, ist esinteressant zu hören, dass ihm die Profession des Kochs sehr nahe kommt: der Sinn für die Zubereitung, ein Gespür für dieZeit, die Fähigkeit auch zur farbigen Création, zur anregenden Präsentation sind nur die offenkundigen Parallelen – bis hin zur Frage der »Geschmacksache«, die im Ermessen des Kochs resp. des Malers einerseits und des Gourmets resp. des Betrachters andrerseits liegt.
In den Augen des irrsinnigen Dalí wird das ein Rückschritt sein, im Jetzt und Heute gesehen trifft Yago Hortal ganz offenbar einen Nerv, der allmählich auch unter die Haut der Kunstwelt geht (der Starkult um Köche ist ja schon länger in vollem Gange). Schielen die einen noch nach Asien und Afrika, machen viele gerade in Spanien neue Töne aus. Hortal, der in Barcelona und Sevilla studierte, kam 2010 nach Berlin und spielt seither trotz seines jungen Alters in einer internationalen Liga, die bereits in New York Fuß gefasst hat – Ausstellungen kann er hier wie dort bereits aufweisen. Dass Deutschland, insbesondere Berlin eine wichtige Rolle spielt, kann kein Zufall sein: Die knapp älteren Miki Leal oder José Otero sind hier präsent, wie auch Hortals Alterskollegin Joan Cabrer oder der noch jüngere Hugo Fontela die internationale Bühne für sich nutzen. Selbstbewusst hat sich diese Generation von Künstlern, angespornt ausgerechnet von der neuen figurativen Malerei, auch einen Platz an der Kochstelle für abstrakte Kunst erobert, welche in Berlin etwa von Christian Awe u.a.m. angeheizt worden ist. Die Rezepte zur geometrischen Abstraktion nehmen die Maler genauso zur Hand wie die zur ges- tischen-expressiven oder informellen Abstraktion – nur was sie daraus mischen, ist absolut neu, frisch, leben- secht. Das Klima für ungegenständliche Kunst ist in Deutschland traditionell seit den 1950er Jahren günstig, weshalb in Berlin der Puls der Zeit am heftigsten wummert. Und damit das zuweilen etwas umwölkte Klima hierzulande auch eine satte Blutzufuhr bekommt, dafür sorgen nicht zuletzt die spanischen Wahl- und Zwis- chendurchberliner. Yago Hortal, der sich auch in seinem kleinen Schöneberger Atelier den farbversprühenden Wirbelwind nicht aus den Segeln nehmen lässt, befeuert die Kunstszene in einem unermüdlichen Schaffens- drang, und er bekennt sich in seinen Arbeiten kurz und knapp zu seinem Kiez: Die Bilder, die im Berliner Atelier entstehen, tragen das Kürzel der Straße, wo er arbeitet, auch im Titel. So kann man seine Lebenswege durch Spanien und durch Deutschland verfolgen. Die jungen Künstler wissen, wo die kreativen Küchen stehen, in denen die angesagtesten Trends köcheln.

Nur eines macht er nicht: Wer ihn bei der Arbeit beobachtet, weiß, dass er auf keiner modischen Welle reitet. Akribisch und außerordentlich selbstkritisch wägt er noch seine reifen Werke ab. Den Unzufriedenen gehört die Welt. Das gilt umso mehr, als kein Motiv ihn lenkt, sondern die Emotion, die einmal nach Flamenco, ein andermal nach Jazz als Stimulans verlangt. Da bleibt es nicht aus, dass er zuweilen auch mit seinen Bildern spricht, und wer kann hier bezweifeln, dass sie in hellen Tönen beredt sind. Im Prozess ist das wichtig, geht es Hortal doch bei aller Leidenschaft um die nüchternphilosophische Abfolge von Aktion – Reaktion – Konse- quenz. Das Ziel dieser dialogischen Struktur ist zum einen der Weg zur Kunst als Kunst selbst, zum anderen der Versuch, das allgegenwärtige Chaos zu kontrollieren. Das unterscheidet ihn auch von Geistesverwandten wie Gerhard Richter, dessen Absicht es ist, die Realität zu verschleiern; Yago Hortal geht viel zu affirmativ ans Werk, als dass er etwas zu verbergen hätte, im Gegenteil: sogar die übers Bild gewischten Schleier geraten ihm zu kristalliner Klarheit, im kleinen Format genauso wie auf der wandfüllenden Leinwand. Was die fluo- reszierenden Farben angeht, greift er übrigens auf Produkte seiner Heimat zurück: Die deutschen Farben sind ihm nicht kräftig genug, kulinarisch formuliert: Die Reinheit der Würzmischung findet er nur in Spanien, die Küche auf der ganzen Welt.

Günter Baumann, September 2011